Tag: Concorde

Supersonic gull dream

Is it clear that I’m obsessed with the problem (the dream) of having supersonic commercial flights?

I have never been on a Concorde and I have my (strange and wrong) ideas that it was a colossal hoax, but nonetheless it is so fascinating to think about supersonic transfers…

We already discussed (here and here, for instance) that one of the main issues of such a concept is the noise (the sonic boom).

The Supersonic Aerospace International (SAI) developed a very nice concept (only a concept…) for a potentially boomless supersonic aircraft (with a sonic boom claimed to be 1/100 that of the Concorde). The design is based on a “curved gull-wing, an inverted V-tail, and a curvilinear fuselage”.

SAI Quiet Supersonic Transport

WOW. But…

The test flight was planned for the 2011 and the first passengers would have been in 2013. Nothing happen and (both for the business jet-sized Quiet Supersonic Transport (QSST) and for the large-scale plan of having commercial 737-sized transport aircraft) SAI seems having some investors lack and probably any further progress is unlikely.

At the present the QSST development plan (declared both for commercial and military use; the second application is what makes me a bit more confident about the project) considers a test flight in 2017 and passengers in 2018 (and 80 million dollar per aircraft expected).

What a pity (?)

WU

PS. Do you know who is the funder of SAI? Michael Paulson, son of Gulfstream Aerospace founder Allen Paulson

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Skreemr from London to New York

Matter of half an hour!

I came back once more (after here, for instance) talking about the “new era of commercial flights”. I’m talking (of course) about supersonic intercontinental commercial jets!

The new player is this time the Skreemr. A scramjet launched from a magnetic gun (a pair of conductive parallel rails and accelerated by means of a strong electromagnetic field) starting at Mach 4 speed and reaching up to Mach 10 (5 times faster than the Concorde).

Two rockets, burning liquid-oxygen and kerosene, would help the magnetic gun to boost the scramjet at Mach 4. Liquid oxygen thus needs to be stored on board, but once reached Mach 4 the scramjet engine would fire up, and then the jet could reach up to 10 times the speed of sound by using just the air oxygen to combust hydrogen fuel

As usual for the time being the most notably results of the projects are some concept renderings.

skreemr

It comes by itself that the technological barriers are so huge to make the idea a real near-term challenge: materials able to withstand the heat caused by acceleration, the handling of such accelerations on the passengers, craft noise, the engine itself (actually scramjets are under development for military purposes, but nothing is at the moment real about commercial applciations), and so on.

But the Skreemr is perfectly on the race. Airbus patented a new concept for the Concorde-2 (again the Concorde?!?!) and we already talked about the Musk Hyperloop concept here (and here it seems that the test track construction should start soon).

As in almost any race the winner is the faster. Competition is open (although after decades of studies probably the most promising technologies should have been already identified).

WU

PS @ 11.11.15. Just few more words on the concept of magnetic gun since I recently attended to the presentation of the poster below.

posterrailgun

Ok, we already known that military were working on this, that it is a valid alternative for launching missiles and projectiles and I do not want to deepen here the physics behind; but do you know what really surprised me?

Look at the table: “Launch acceleration: 30kGees”! Do you know what it means? That if you put on a mass of 1 kg, it has to support 30000 kg during the launch (few seconds)!! Well, keep in mind that whatever it has to be launched has to be sturdy enough!

And in the poster the approach is proposed for launching spacecrafts… at least people wouldn’t have to support such an acceleration.

Pocket-money boom

Scusate, ma il Concorde non è stato considerato un flop storico (e secondo me in futuro lo stesso si dirà anche per la ISS, ma questa è un’altra storia)? Mi pare di aver sentito dire che lo storico incidente non fu colpa del progetto (in ogni caso degli anni ’60 e mai sostanzialmente rivisto), ma della manutenzione. Di aver letto che la maggior parte dell’utenza del velivolo è deceduta nella strage del 11/09 (anche se non credo che abbia comunque mai recuperato i costi del suo sviluppo, il che non lo rende già per definizione un investimento remunerativo). Ma mai, dal 2004 (anno dello Shaped Sonic Boom Demonstration project), di aver sentito di effettivi nuovi stanziamenti economici in questa direzione (se avete segnalazioni diverse in merito…).

Ed invece mi sono imbattuto qui in cui è espressamente detto che:
“This week (in verità qualche settimana fa…) the space agency said it invested $2.3 million for eight research projects that will address sonic booms and high-altitude emissions from supersonic jets.”
Si parla di progetti per voli commerciali supersonici (ed anche più silenziosi, più verdi e ad alta velocità, e che più?) con particolare attenzione a rendere questo genere di voli sostenibile anche per “i terrestri” nei dintorni delle rotte. Effettivamente al Concorde furono proibite diverse rotte proprio per via dei “sonic boom” che generava.
Ma ha veramente ancora senso ripescare questi vecchi mostri? Non perché non creda nel progresso, anzi, ma più che altro perché non credo che ripartire da considerazioni tecniche (i.e. soldi alle università che avranno tanti pregi, ma non certo quello di uscire con prodotti commerciali, ovviamente parlando della maggior parte di esse…), ormai in gran parte ben assodate (il cono di Mach supersonico produce onde d’urto, più o meno rumorose, proprio come lo schiocco di una frusta, in effetti un bang sonico), possa rendere questo genere di cutting-edge-technologies più accessibili. Nulla di nuovo dicendo che il prezzo è uno dei driver un po di tutto e che forse un pensiero un po più trasversale porta a risultati più innovativi piuttosto che fare il make-up a vecchie idee.

Personalmente più che altro partirei al contrario: dalle disponibilità economiche, dalle richieste di mercato, segmentazione, partner ed antagonisti per definire (e quindi finanziare) compagini multi-company che debbano mirare allo sviluppo della cosa migliore per risolvere un dato problema con un dato budget (il che potrebbe anche voler dire che ci può bastare il transonico con cabine grandi e spaziose come è stato finora).

Intendiamoci non sono contro questo genere di finanziamenti, è solo che bighellonando con la mente cerco un quadro di investimento globale che non riesco a vedere (anzi, che mi pare più che altro “procedo a caso che prima o poi ci prendo”). Sono solo delle generiche elucubrazioni mentali su una notizia che non mi aspettavo di trovare; forse un giorno leggerò di finanziamenti per riprogettare dirigibili, devo farmi trovare pronto (il che potrebbe voler dire che sentirete parlare di dirigibili 🙂 ).

WU

PS. Ma 2.3  milioni per 8 progetti? 300 k€ a progetto? Mi pare un po pochino per ciò che vogliono fare (forse sarebbe poco anche per un singolo progetto), ma più che sufficienti per pagare un paio di ingegneri precari e far fare un bel po di carta alle università). Eppure notizia data in pompa magna, dal mio punto di vista non avrebbe meritano neanche un comunicato stampa.

PPSS. @ 30.07.15 The Drop test for the Simplified Evaluation of Non-symmetrically Distributed (D-SEND#2) sonic boom Project. And here again it seems that research to reduce sonic boom (are we still talking about supersonic civilian transportation systems?) keeps on going.

D-SEND2

JAXA tested an experimental supersonic plane (in the picture taken from this video) designed with the aim at producing a quieter sonic boom. The test has been a registration of the sonic boom of the plane during its free fall from 30 km atitude.

JAXA declares that it is ” the world’s first successful flight test in which an experimental airplane designed with low sonic boom design concept”.